Copyright: Wiggle High 5 Pro Cycling Teram

Wiggle High5 Pro Cycling’s Nettie Edmondson will lead the black and

orange team at the Tour of Chongming Island, which begins with a 118km
circuit race on Friday. The three-day event is the first stage race of
the UCI Women’s WorldTour, and the only event in the 2017 series in
Asia. Edmondson returns to the race that she won in 2013, as a
21-year-old, with a squad built for the expected bunch sprints in the
pancake-flat race.

“It was my first win as a pro,” she smiled, remembering that 2013
victory. “I really like the race. It’s something different to usual,
all the fans are really crazy. It has a different kind of feel. You fly
into a different world and get greeted by a really excited team of
volunteers.

“At the start line you have loads of fans who want signatures. It’s
a nice race because it’s something different to what we usually expect
in Europe.”

With previous years dominated by endurance racing on the track, the
Tour of Chongming Island has not always fitted into Edmondson’s
programme. In her first post-Olympic season, and her first with Wiggle
High5 Pro Cycling, however, the Australian has found the wide, flat
roads of the race very much to her liking.

“I’ve only done it twice – in 2013 and 2015 – and it was each time
it was always pretty cruisey [sic] with a big bunch finish every
stage,” she explained. “A couple of times there were breaks that
happened, but then it always came back together. It’s nice and flat
and I don’t mind bunch finishes.”

As her victory in March’s Pajot Hills Classic proves, Edmondson is
far from reliant on a flat course for success. As a rider who races with
so much power, however, the Chinese course suits her characteristics
very well.

“It really does suit the power riders, who do have the explosive
sprint, which is why it always suited me coming off the track,” she
smiled”

Edmondson will be far from the only sprinter in the Wiggle High5 Pro
Cycling line up. Also at the start will be Jolien D’hoore, who
continues her return after a short post-Classics break, and former
two-time junior World Champion Lucy Garner. Younger sister Grace Garner
will also contribute considerable speed to the team’s stage finishes,
while strength and power will be provided by Julie Leth and Amy Roberts.

“We have a really strong sprint team here,” Edmondson explained.
“We have Jolien, we’ve got the two Garner sisters, who will also do
well in the team lead out. We’ve got the really strong Julie Leth, and
Amy Roberts, who’s also been in China before.

“Jolien and I had delays on our visas, but we were saying that if we
didn’t get our visas then at least we had two other sprinters going!”
she joked.

Edmondson is not the only member of the black and orange team to have
enjoyed victory on Chongming Island. In Edmondson’s overall victory
year of 2013, the first stage was won by Lucy Garner, marking the
remarkable junior’s arrival in the elite peloton with a bang.

“That was really cool,” Edmondson said. “That was the first time
I heard of Lucy in the pro peloton. We’d all heard about her at the
Junior Worlds, but it was cool to see her stand up. I had a really
strong team behind me, who had faith in me, and I ended up winning by
one second. It was a dream come true that year.”

WIGGLE HIGH5 PRO CYCLING TEAM FOR THE TOUR OF CHONGMING ISLAND
JOLIEN D’HOORE (Belgium), ANNETTE EDMONDSON (Australia), GRACE GARNER
(Great Britain), LUCY GARNER (Great Britain), JULIE LETH (Denmark), AMY
ROBERTS (Great Britain)